Local Government and Municipal Administration

Base Knowledge

Basic knowledge in public management

Teaching Methodologies

Teaching methods:

Expository method, using theoretical presentations of the syllabus, combined with the application of practical cases prepared in accordance with the objectives of the course unit.

Learning Results

The main objective of this course is to understand, apprehend and apply, on the part of the student body, the specificities of local authorities and their management.

In this perspective, the present curricular unit has as specific objectives:

  • Provide solid training in Local Government and Municipal Administration;
  • Identify the influence of different models of public management in the current administration of local authorities;
  • Provide students with the capacity for critical appraisal with regard to the current lines of reform underway in the local sector;
  • Understand the functioning and evolution of municipal management in the Portuguese context;
  • Cover the specific aspects of the management of local authorities and their competences;
  • Know the dynamics of local authorities and enable students with theoretical and practical skills to analyze, evaluate and understand the current problems facing these institutions.


In terms of skills and knowledge acquired, at the end of the semester students should be able to:

  • Expose the characteristic aspects of municipal management;
  • Characterize the initiatives for administrative modernization of the local sector carried out in Portugal in recent decades;
  • Identify and use the necessary instruments for an efficient and modern municipal management;
  • Understand the structure of local power and the current system of local governance in Portugal;
  • Analyze the impact of the New Public Management on the reform and administrative modernization of local authorities;
  • Explain the way in which local public services are organized, taking into account the multiplicity of legally admissible mechanisms and providers.
  • Distinguish and explain the nature, purpose and importance of spatial planning and urban management policies in the local context.


I – Introduction to Local Governance

Conceptualization: Local government

Current management system

II – Characterization of Local Administration

Local Authorities: “Municípios” e “Freguesias”

Duties and Competences.

Jurisdiction and Legal Regime of Operation

III – Public Management models and Local Administrative Reform and Modernization

Reforms and Administrative Reform Modifications

Traces of the Classical Public Administration

New Public Management Paradigm: The transfer to the local reality

Network Management at the local level

IV – The Management of Local Finances

Budgetary Process of Local Authorities

Tax power

Revenue sources

Municipal debt

V – Management and Organization of Local Public Services

Municipal Services

Local Business Sector

Intermunicipal Partnerships

VI – The Management of Local Public Policies

VII – Decentralization of competences

VIII – Participatory budget

Curricular Unit Teachers




Fundamental Bibliography

Bilhim, J. (2004). A governação nas autarquias locais. Estoril: Principia.


Bravo, A. B., & Vasconcellos e Sá, J. A. (2000). Autarquias locais: Descentralização e melhor gestão. Lisboa: Verbo.


Castanheira, M. J. (2004). Governo e administração local. Coimbra: Editora Almedina.


Madeira, Miguel (2016). A Governança Municipal: Os desafios da gestão local nas modernas democracias. Lisboa, Edições Colibri.


Montalvo, A. M. R. (2003). O processo de mudança e o novo modelo da gestão pública municipal. Coimbra: Edições Almedina.


Neves, Maria José Castanheira (2020). Os Eleitos Locais, 3.ª Edição revista e ampliada. Braga: AEDREL.


Oliveira, António Cândido de (2021). A Democracia Local em Portugal. Lisboa: Fundação Francisco Manuel dos Santos.


Pereira, P. T., Dias, R., & Almeida, M. (2016). Autarquias locais: democracia, governação e finanças. Coimbra: Editora Almedina.


Ralha, João (2018). Da Gestão, em Autarquias: Para melhorar as competências em Gestão, dos Eleitos. Lisboa: Edições Sílabo 


Ribeiro, António Edmundo Freire (2019). Lei das Finanças Locais, comentada e anotada. Lisboa: Edições Sílabo.


Ribeiro, António Edmundo (2021). Governo Local: Conceitos, estratégias e práticas. Lisboa: Edições Sílabo.


Rocha, Joaquim Freitas da (2019).  Direito Financeiro Local: Finanças locais, 3ª Edição. Lisboa: Edições Almedina.


Teles, Filipe (2021). Descentralização e Poder Local em Portugal. Lisboa: Fundação Francisco Manuel dos Santos.



Complementary Bibliography

Araújo, J. F. F. E., & Silvestre, H. C. (2013). Coletânea em Administração Pública. Lisboa: Escolar Editora.


Azevedo, A. (2008). Administração Pública Modernização Administrativa – Gestão e Melhoria dos Processos Administrativos CAF e SIADAP. Porto: Vida Económica.


Carapeto, A. C. C., & Fonseca, M. D. F. (2014). Administração pública: modernização, qualidade e inovação, 3ª Edição. Lisboa, Editora Sílabo.


Denhardt, J. V., & Denhardt, R. B. (2007). The new public service: Serving, not steering. ME Sharpe.


Evans, J.R. & Lindsay, W.M. (2016). Managing for Quality and Performance Excellence, 10.ª edição. Boston: Cengage Learning.


Fonseca, F., & Carapeto, C. (2009). Governação, inovação e tecnologias: O estado rede e a administração pública do futuro. Lisboa: Edições Sílabo.


Madureira, C., & Ferraz, D. (2014). The need of a XXI century governance paradigm for public administration: the specific case of Portugal. Public Policy and Administration, 31, p. 35-48.


Pereira, P. T., Afonso, A., Arcanjo, M., & Santos, J. C. G (2016). Economia e Finanças Públicas, 5ª Edição. Lisboa: Escolar Editora.


Silvestre, H. C. (2010). Gestão pública: modelos de prestação no serviço público. Lisboa, Escolar Editora.